2013 Cowtown Ultra


Fort Worth ,中文通常翻成沃斯堡,是位於北德州達拉斯都會區的一個城市,這場比賽的名稱,則是來自 Forth Worth 的暱稱 Cowtown ,這名稱起原則是這個城市是地區的貿易與牲畜交易中心。 Cowtown Marathon 的歷史,開始於 1978 年,整個活動有兩天,週六是 5K 及 10K ,週日是半馬、全馬以及 50K 超馬, 2013 年的全部參賽者將近有 27,000 人。

今年是我第三次參加這個比賽,當初會選這比賽原因是剛比完初馬,還正在熱血,想說 42.195K 都跑完了, 50K 應該不是問題吧!於是就這樣跑了三年。照慣例,週六早上起來便驅車從 Norman 南下,約三百公里的路程要開三個小時,途中在 Oklahoma/Texas 交界的德州遊客資訊中心休息已經成了慣例。

由於在 OU 認識的 Tim 跟 Toni 夫婦在 Fort Worth 工作,所以去年跟今年都是住在他們家,省得要找旅館,然後一早又要 check out ,跑完也有地方洗澡,真是太感謝他們了。這次由於他們要去買菜,就跟他們約在 Plano 的一家港式飲茶,吃過午餐再去比賽博覽會領取號碼布。

台灣的比賽,號碼布大都是郵寄的,而美國大部分比賽則都是要親自領取。規模比較大的比賽,會在前一兩天舉辦博覽會,裡面會有跑步相關(及不相關)產品展示與販賣,號碼布就是在這博覽會的攤位領取。通常博覽會場會有安排路線解說的場次,跟選手說明路線,這點很值得台灣辦比賽的單位效法(台灣很多比賽都還停留在用文字描述路線)。規模比較小的比賽,則是到指定地點(譬如比賽當地的某家旅館)領取。另外台灣的排汗衫是跟著號碼布一起郵寄,但是美國大部分比賽跟著號碼布領取的是棉質 T-shirt ,完賽 T-shirt 才是排汗衫。值得一提的是, Cowtown 送的兩件都是排汗衫,而且完賽 T-shirt 還是長袖的,適合冬天練跑。

雖然已經快三月了,德州清晨的氣候還是蠻涼的,比賽日出門時大概是攝氏零度,到了會場,不得不找個地方避寒先。所以寄放衣物後,就到舉辦博覽會的建築物避寒兼上廁所。從這時候就可以看出,舉辦馬拉松活動如何將利益最大化。起跑點附近會有穿著工作服的攝影師四處拍照,到時候可以供跑者購買,這時候千萬要把號碼布露出來,攝影公司會用號碼布來標記照片,這樣找照片的時候才方便搜尋。附帶一提,衣物寄放處是一個豬窩,都可以聞到味道,很有特色。


起跑前在建築物裡避寒

接著就等起跑了,起跑區柵欄就在前面,只要五分鐘前擠進去就好了。這種規模的比賽,通常主辦單位會根據跑者報名的成績來分區,然後一區一區的出發。雖然沒有嚴格地執行,但是大部分的跑者都很遵守這個規定。在柵欄裡,看著前面一區一區的起跑,終於也輪到我們了,去年配速的 Ryan 跑到爆掉,今年還是他來配速,所以起跑後的目標是邊跑邊找到他。而他的超馬哲學是,超馬跟全馬不同,是一種自我實現,所以成績不是很重要,只要把它跑完就好。所以很快的發現了他跟其他一起跑的跑者,跟了上去。

這是第三次跑了,所以路線已經非常熟了,首先會往北經過一個墓園,然後往南繞, 10K 左右會經過 Fort Worth 著名的 Stockyards Station ,算是當地的鬧區,再來跑到與半馬的分流後,會經過 TCU 校區,繼續往南,經過住宅區,進入河濱公園後往北跑,最後終點會經過 Trinity Park ,這時候超馬組跟全馬分流。超馬者得到河邊步道跑四公里折返再回來合流,跑回終點。


Fort Worth Stockyards

雖然清晨很冷,但是跑到全馬後半段,太陽已經出來了,這時候氣溫就開始回升,所以會越來越辛苦,尤其是超馬與全馬分流後的河濱段,全程沒有什麼遮蔭處,但是中間的兩個補給站則是我們的心靈支柱。而雖然報的是超馬組,主辦單位也會在 42.195K 處放一個感應墊,所以也會有一個全馬的成績,而因為這個賽道是經過認證的,所以如果這個成績達到波士頓馬拉松的參賽標準,也是可以拿去報名波士頓馬拉松的。

規模比較大的比賽,通常會在 5K 、 10K 、 15K 、 20K 等處放地墊。而這些地墊用途很多,譬如主辦單位可以用簡訊通知家人目前跑者跑到哪了,攝影公司也可以配合攝影機,自動剪輯跑者經過定點的影片,也可以取代折返點的信物。

超曬的後半段

到了最後超馬的 Trinity Park 河濱段,去年 Ryan 在這裏被我追了過去,今年剛好倒了過來,換我被他追了過去。明明知道終點就在不遠處,但是已經跑不太起來了,但是到了 31 英里,再轉個彎就到終點了,觀眾都在那邊看,得撐下去。


31 英里的標記(這樣比台灣放地上的板子明顯多了!)

再跑幾百公尺,終於跨過終點線,成績 5:44:49 ,排名 207/413 ,只比去年進步五分鐘,比前年退步半小時,練習太少,沒得抱怨。



跨過終點線

Cowtown Ultra 是一場很不錯的比賽,路線風景優美,起伏不大,也是我離美前最後一場比賽,將來有機會,一定會再回來參加。

美國很多比賽都會在終點準備這種讓人拍照留念的看板,跟台灣有些比賽會準備牌子給選手舉著拍照比起來,各有特色。

終點拍照